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爵:从酒器到官位

来源:咬文嚼字 作者:杨洁 时间:2020-09-03 14:04 阅读:270

“官爵”是现代汉语词汇体系中的一个双音节合成词,“爵”的意义与“官”相类。然而“爵”的本义却是古代的一种酒器。由此我们不免会产生这样的疑问:作为酒器的名称——爵,如何又有“官位”这一义项呢?

爵,殷墟文字写作:

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是一个象形字,字形明显是描绘一种酒器。据考,最初是一种温酒器,至商代晚期转向温酒与饮酒混用,甚至更多是作为饮酒器使用。《诗经·小雅·宾之初筵》中的“酌彼康爵,以奏尔时”,“爵”便是指饮酒器。同时,上古时代,酒不可随便乱用,而只能在一些重大活动中饮用,于是爵又成为一种礼器。所谓礼器,是指古代贵族在进行祭祀、丧葬、朝聘等活动时,举行礼仪所使用的器皿。

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“爵”的本义虽然看似单纯,但是统治阶级却给它加上了浓厚的等级色彩。《礼记·礼器》:“宗庙之祭,贵者献以爵。”可见,在被先民视为日常生活中最重要的祭祀活动中,只有所谓的“贵者”才有权力献爵以祈福。这里的“贵者”其实就是统治阶级成员。他们为了与平民百姓相区别,为了显示其高高在上、不可动摇的地位,便用爵作为身份的标志,以突出其非同一般的待遇与地位。这种特定的文化现象反映在语言文字上,便是“爵”字由“酒器”又引申出了“官位”的意义。

(本文刊于《咬文嚼字》1995年第4期)