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“首当其冲”不等于“首先”

来源:咬文嚼字 作者:孙延宜 时间:2020-07-26 11:20 阅读:254

“新冠”病毒全球大流行已经持续数月,除了加强防控措施外,各国都开始研究如何结束疫情以及避免疫情二次暴发。为了取得抗疫的最终胜利,有媒体总结各方意见,表示“首当其冲是要研发疫苗”。疫苗的研发确实是当前“首先”要做的工作,但说“首当其冲”就错了!“首当其冲”不等于“首先”。

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“首当其冲”是一个常用成语,准确理解这个成语的含义,关键是要理解“冲”字的含义。一般认为,“冲”作“要冲”“交通要道”解。“首”即首先,最早;“当”即面对,承受。“首当其冲”指处在冲要位置,比喻最先受到攻击或遭遇灾难。封常曦先生曾在《咬文嚼字》1996年第5期发表《“首当其冲”的释义和语源》一文,认为:“冲”本指古代的一种战车,是一种重型的攻城野战武器,“首当其冲”即首先承受冲车的撞击,比喻最先受到攻击或遭遇灾难。不管如何解释“冲”,“首当其冲”这个成语的语义、用法都未发生变化。“首当其冲”含有两个语义要素:一是“首先”,二是“受到攻击或遭遇灾难”。“首当其冲”比“首先”多出了“受到攻击或遭遇灾难”这一语义,两者的含义不同,用法自然也有异。

上述“首当其冲是要研发疫苗”的说法,显然将“首当其冲”当成“首先”用了。“研发疫苗”确实是现在“首先”要做的事,但不会“受到攻击或遭遇灾难”!

(本文刊于《咬文嚼字》2020年第7期《疫情聚焦》栏目)