“终生”和“终身”

“终生”和“终身”

来源:网络 作者:佚名 时间:2019-08-08 19:30 阅读:331

“终生”和“终身”

胡双宝

“终生”和“终身”意思基本相同,即使加上某些限制,如“终生”多就事业讲,“终身”多就切身的事来说,仍然有很多难以区分的地方。而且这两个限制也还有可商榷之处。比方“终□吃素”“终□信佛”,用“生”还是用“身”?

就字面讲,“终生”应指一个人从出生到去世的一生。依据这个理解,一个人从小时候就不爱吃肉甚至根本不吃肉,一直到老,应当说“终生吃素”;一个人受某种影响,从小就受戒,一辈子信佛,可以说“终生信佛”。同样还可以说“这个人终生住在山沟里,没有见过世面”“他终生胆小怕事”等。然这些都与事业无关,至少关系不大。

“终身”的“身”似可理解为某种身份。“终身”指具有某种身份后直至去世的一生。“一日为师,终身为父”(关汉卿《玉镜台》杂剧)是从以某人“为师”那天起。“终身为善,一言则败之”(《孔子家语·颜回》),为善是有意识的行为,不可能从出生就自觉为之。“终身制”是从一个人担任某种职务时算起。“终身大事”通常指男女婚姻,自然得从达到婚龄说起。同样,“终身不娶/嫁”也并非从出生说起。“为共产主义事业奋斗终身”,是从事业方面讲的,从宣誓或从确立这一信念之日算起。“剥夺政治权利终身”是自判决生效之日算起。判处死刑或者无期徒刑者往往附加判处剥夺政治权利终身。这种处罚涉及死亡之后,因为有些处罚,如剥夺出版权,可以在死亡之后继续施行。“终生”不可能有这种含义。《中华人民共和国著作权法》第二十一条第一款规定:“公民的作品,其发表权、使用权和获得报酬的保护期为作者终生及其死后五十年,截止于作者死亡后第五十年的12月31日。”可见“终生”指有生之年,只到生命结束为止。而政治权利,例如出版权的终身,还包括死亡之后五十年。

如果一个公民活了80岁,他的“终生”即指这80年,而“终身”则指他具有公民权以后的时间,其中包括他去世以后享有政治权利的时间,显然多于80年。

以下两组用例可以体现二者的区别。王褒《九怀·昭世》:“历九州兮索合,谁可与兮终生?”《汉书·杨王孙传》:“且夫死者,终生之化,而物之归者也。”这都是指自然生命的一辈子。《礼记·王制》:“大夫废其事,终身不仕;死,以士礼葬之。”指可仕而未仕之年至去世。《汉书·司马迁传》:“盖钟子期死,伯牙终身不复鼓琴。”指钟子期死后伯牙在世之年。

(选自《咬文嚼字》2001年第10期)


“终身教育”还是“终生教育”

《咬文嚼字》编辑部

“终身教育”和“终身学习”是教育学的术语,有固定的形式和明确的内涵,讨论中对此意见基本统一。问题的复杂性在于“终身”与“终生”的实质性区别到底何在。

两者最明显的区别是“终身”有表示婚姻大事的义项,而“终生”没有。这在不少辞书中都有说明。除此之外两者还有什么区别,辞书中找不到;可作为使用者,我们感觉它们还是有着不容混淆的地方。

我刊曾于1996年和2001年两次发文辨析“终身”与“终生”的区别,但总觉得未搔到痒处。这次讨论,有人提出“终身”一词在表示“自然生命”之外还可以表示“社会生命”,这一观点颇能给人启发。

当“终身”表示的“社会生命”长于或短于“自然生命”时,就必须用“终身”,如“剥夺政治权利终身”“终身人寿保险”等。婚姻大事必须用“终身”也是因为当事人由此形成的“社会生命”比其“自然生命”长。

当“终身”表示的“自然生命”等同于“终生”时,两者都可以用,如“奋斗终身(终生)”“终身(终生)保修”等。其中一些在两可的情况下会有一定的倾向性,“终身教育”和“终身学习”就是如此。

(选自《咬文嚼字》2006年第12期)


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